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据外媒报道,在被发觉162年之后,第一具详细的恐龙框架总算获得了恰当的复建和科学研究。 这具1.93亿光年前的棱背龙(Scelidosaurus)遗骸动物化石,在纽约当然博物馆储放了一个半个世纪之久,才被牛津大学地球科学系的David Norman博士研究生全方位叙述和剖析。

恐龙早已变成大家当代文化艺术的一部分,以致于很多人诧异于恐龙的发觉是在182四年上下才产生的。实际上,"恐龙 "这个词是Richard Owen在1842年才创造发明的。在这里以前,恐龙动物化石时常被发觉,但都被觉得是龙和超大型巨人的遗骸。

当第一批恐龙被确定时,它是来源于残片而不是详细的人体骨骼,这造成 一些复建的恐龙在当代人眼中看上去十分怪异。第一批全规格的复建物是用混泥土做成的,于1854年在纽约的水晶宫展览。与1992年的《侏罗纪公园》中叙述的轻柔、雄壮的动物不一样,这种动物被叙述为偏矮、厚重的微生物,其结构与鬣蜥或巨蜥相近。

对于棱背龙,它的第一具遗骸是1858年由James Harrison在一个采石厂发觉的,并送至大英博物馆的Owens 那边。因为这种遗骸与别的动物的骨骼混在一起,Owens 规定 Harrison搜集大量的标本采集。大概一年后,哈里森发觉了迄今为止第一具详细的单个恐龙框架。

据牛津大学详细介绍,这一发觉的結果是,Owen发布了几篇简洁明了的、不详细的毕业论文,但这只恐龙自始至终沒有获得详细的叙述,遗骸最后被储放在当然博物馆。

在17年前后左右, Norman再次思考了棱背龙动物化石,不但制做了一份适合的复建图,还协助它在恐龙进化树中的部位干了一些调节。

直至近期,专家还觉得恐龙分成两大类:蜥臀目(Saurischians)和鸟臀目(Ornithischians),但Norman和他的学员们对这一点明确提出了提出质疑,她们表明,鸟臀目和蜥臀目恐龙有一个相互的先祖,在其中棱背龙的先祖更有可能是坐近鸟臀目恐龙。除此之外,棱背龙还展现了一些第一次。

“没人了解颅骨的边缘有角,”Norman说。“它也有几片骨骼,之前从没在别的恐龙中被了解过。从颅骨不光滑的纹路还可以看得出,它在日常生活中,被硬实的角质层鱼鳞所遮盖--很象贴在活物小乌龟颅骨表层的鱼鳞。”

棱背龙也有一系列类似螺母的骨质增生和木板来维护它的肌肤,这让专家下结论,它是有着脊椎板和尖尾的Stegosaurs和有着盔甲皮和魔杖状小尾巴的Ankylosaurs的先祖。如今,详细的框架显示信息,它仅仅甲龙类恐龙的亲朋好友。

“悲剧的是,这般关键的恐龙,在初期科学研究恐龙的关键期被发觉,却从没被恰当叙述,”Norman说。“如今它总算已被详细说明,并出示了很多有关初期恐龙的分子生物学以及潜在性关联的新的和出乎意料的看法。此项工作中沒有较早地进行好像很遗憾,但如同她们常说,晚到总比沒有好。”